Connect with us

Interesting Literature

Virginia Woolf Best Books




The best Virginia Woolf novels and short-story collections, and why you should read them

Virginia Woolf wrote just nine novels, but she also left a number of volumes of non-fiction, an important volume of short stories, and an unusual work of biography, among countless essays and reviews. But what are Woolf’s best books? We’ve compiled our favourite top-ten list of Virginia Woolf’s books, with some interesting facts about each of them. What’s your personal recommendation for the best Virginia Woolf book?

  1. The Years (1937). Woolf’s most popular novel during her lifetime, The Years spans over half a century from 1880 to the 1930s, chronicling the lives of one family, the Pargiters. The novel adapts an idea she had explored in several of her previous novels, notably Mrs Dalloway and the first section of To the Lighthouse (see below) – namely, the depiction of one day in the lives of the characters. Here, each section (which focuses on a particular year during the novel’s 50-year span) centres on just one day in that year. Recommended edition: The Years (Oxford World’s Classics).
  2. Flush: A Biography (1933). Not strictly a novel, this ‘biography’ is – like Woolf’s other great ‘biography’, Orlando (see below) – not really non-fiction either. However, its subject is, or was, real: Victorian poet Elizabeth Barrett Browning’s pet dog. The cocker spaniel, Flush, is acquired by Barrett Browning and taken from the countryside to London, where he lives among the London literati before travelling out with the Brownings to Italy. Recommended edition: Flush (Oxford World’s Classics).
  3. Between the Acts (1941). Woolf’s ninth and final novel, Between the Acts was published shortly after her suicide in 1941. Like Orlando it engages with centuries of English history (particularly literary history), in this instance in the form of a pageant play which is being put on in a small English village. Like the more famous Mrs Dalloway, the action of the novel takes place on a single day. Recommended edition: Between the Acts (Oxford World’s Classics).
  4. A Room of One’s Own (1929). Based on several lectures Woolf delivered at the University of Cambridge, A Room of One’s Ownis seen as a feminist literary tract. Woolf argues that great writers are ‘androgynous’ in the sense that they contain both masculine and feminine impulses and sympathies. She also discusses how, if Shakespeare had had a sister of equal talents, ‘Judith’ Shakespeare (as Woolf chooses to call this fictional sibling) would never have made it as a poet and playwright during the Elizabethan era, because she would not have had the opportunities in terms of schooling and stage-acting that her brother enjoyed. Woolf later published a sequel to this work, Three Guineas (1938) – the idea for which supposedly came to her while she was lying musing in the bath. Recommended edition: A Room of One’s Own and Three Guineas 2/e (Oxford World’s Classics).
  5. Monday or Tuesday (1921). Woolf’s landmark collection of short stories which marked a watershed in her creative development. After two rather conventional novels, The Voyage Out (1915) and Night and Day (1919), Woolf began to experiment with short ‘stories’ or sketches as a way of trying out her new impressionistic mode of writing. The result was a handful of classic vignettes – some of them little more than a page long – such as ‘The Mark on the Wall’, ‘Kew Gardens’, and ‘A Haunted House’ (a two-page take on the ghost story). Recommended edition: The Mark on the Wall and Other Short Fiction (Oxford World’s Classics).
  6. Jacob’s Room (1922). After the critical success of her short stories in Monday or Tuesday, Woolf wrote her third novel, Jacob’s Room, to see if she could translate such an impressionistic style to the big canvas. Although a summary of the plot of Jacob’s Room makes the novel sound quite conventional – it follows the early life of a young man, Jacob Flanders, from childhood to maturity – the way that she goes about telling Jacob’s life is pure Woolf. We never gain a great insight into Jacob’s character, instead having to make do with glimpses of the man caught by other people, fleeting impressions of him in the train or at the next table in the restaurant. We won’t give away the ending here. Recommended edition: Jacob’s Room (Oxford World’s Classics).
  7. The Waves (1931). Perhaps the most lyrical and poetic of all Woolf’s novels, The Waves was originally titled ‘The Moths’ and comprises six monologues or ‘voices’, which are loosely linked together by a more conventional narrator-figure who describes the course of the day (yes, one day again) from sunrise to sunset. In a letter of November 1928, Woolf referred to the book as ‘an abstract mystical eyeless book: a playpoem’, rather than a novel. Recommended edition: The Waves (Oxford World’s Classics).
  8. Orlando (1928). Subtitled ‘A Biography’, this novel is a sort of fantasy version of several centuries of British history, through which the titular Orlando – a gender-switching bohemian figure – joyously moves. In part a tongue-in-cheek fantasy ‘biography’ of Woolf’s friend Vita Sackville-West, in part a response to English literary history, it’s one of Woolf’s most inventive novels. Recommended edition: Orlando 2/e (Oxford World’s Classics).
  9. To the Lighthouse (1927). Divided into three sections – perhaps in ironic homage to the classic Victorian ‘triple-decker’ novel – To the Lighthouse, Woolf’s fifth novel, focuses on the Ramsay family and their holiday on the Isle of Skye in the early twentieth century. However, Woolf is drawing on memories of her own childhood holidays in the 1890s; the patriarch of the novel, Mr Ramsay, is reminiscent of Woolf’s own father, the Victorian man of letters Sir Leslie Stephen. Staying with the Ramsays are various other characters including the female artist Lily Briscoe, who in many ways is Woolf’s artistic stand-in in the novel. Recommended edition: To the Lighthouse n/e (Oxford World’s Classics).
  10. Mrs Dalloway (1925). As we reveal in our post on this novel, the character of Clarissa Dalloway made her debut in print in Woolf’s first novel, The Voyage Out (1915). But ten years later Woolf would return to the character for this, her fourth – and, for our money, greatest – novel. Set over the course of one day in June 1923, the novel cleverly and poetically interfuses a number of different consciousnesses, including the title character, her old flame Peter Walsh, and the WWI veteran and shell-shock sufferer Septimus Smith. We include Mrs Dalloway in our pick of the 8 works of modernist literature everyone should read. Recommended edition: Mrs Dalloway (Oxford World’s Classics).

If you enjoyed this list of the best Virginia Woolf books, you might enjoy our interesting facts about her and our pick of the best Joseph Conrad novels. (by interestingliterature)

Continue Reading

Editor's Choice

Tips Utama Menulis sebuah Ulasan




Tujuan penulisan sebuah ulasan adalah untuk mengevaluasi dan menilai sesuatu. Kita menilai segala hal setiap hari. Misalnya, kamu punya band atau pertunjukkan televisi kesukaan, dan kamu menyukai satu supermarket dibanding yang lainnya. Semua itu merupakan penilaian. Ketika kamu menulis sebuah ulasan, tugasmu adalah menyatakan pendapatmu atau penilaianmu dan menyokongnya. Kamu melakukannya dengan memberikan alasan-alasan dan bukti.

  1. Menonton, membaca, atau mendengarkan karya itu lebih dari satu kali

Pertama kali kamu membaca atau menonton sesuatu, rasakan keseluruhan sensasi dari karya itu. Lalu pikirkan tentang kekuatan karya itu dan kelemahannya. Baca atau tonton karya itu lagi untuk mrngonfirmasi kesan pertamamu. Kali ini, buatlah catatan dengan hati-hati. Bersiaplah untuk mengubah pikiranmu jika pengamatan yang lebih seksama membawamu ke arah yang berbeda.

  1. Sediakan informasi pokok

Beritahu pembaca judul lengkap dari karya itu dan nama pengarangnya atau penciptanya. Tambahkan nama penerbit, tanggal penerbitan, dan informasi lain tentang kapan karya itu diciptakan dan dimana pembaca atau penonton dapat menemukannya. Periksa fakta-faktamu. Rincian dalam ulasan haruslah akurat.

  1. Pahami subjek pembacamu

Ulasan hadir di berbagai tempat. Kamu akan menemukannya di penerbitan lokal atau nasional, online, dan juga di jurnal-jurnal khusus dan surat kabar di tempat tinggalmu. Pelajari tempat dimana kamu ingin menerbitkan ulasanmu, dan menulislah berdasarkan itu. Pikirkan tentang apa yang perlu kamu jelaskan. Pembaca umum akan membutuhkan lebih banyak informasi latar dibandingkan pembaca untuk penerbitan yang menargetkan para ahli.

  1. Tentukan posisi

Nyatakan pendapatmu tentang karya yang sedang kamu evaluasi. Ulasanmu bisa berbentuk negatif, positif, atau campuran keduanya. Tugasmu adalah mendukung pendapat itu dengan perincian dan bukti. Bahkan ketika pembaca tidak setuju denganmu, mereka tetap perlu mengetahui bagaimana kamu mencapai kesimpulan.

  1. Jelaskan cara kamu menilai karya itu

Putuskan kriteriamu, standar yang kamu gunakan untuk menilai buku, pertunjukkan, atau film. Kamu mungkin percaya sebuah novel sukses saat ia memiliki karakter-karakter yang kamu sukai dan sebuah alur yang membuatmu terus ingin membaca. Nyatakan kriteria-kriteria tersebut sehingga pembacamu mengerti apa yang kamu percaya.

  1. Perlihatkan bukti untuk mendukung kriteriamu

Sokong penilaianmu dengan kutipan-kutipan atau deskripsi-deskripsi adegan dalam sebuah karya. Juga berkonsultasilah pada sumber-sumber lain. Adakah kritikus lain sependapat denganmu tentang karya ini? Kamu mungkin bisa menyebutkan ulasan-ulasan itu juga. Pastikan selalu mengutip hasil kerja penulis lain dengan tepat, jika digunakan.

  1. Kenali kaidah-kaidah dalam genre nya

Setiap jenis tulisan atau seni memiliki elemen-elemen tententu. Sebuah misteri harus memiliki ketegangan, sementara roman harus memiliki karakter-karakter yang kamu percaya akan tertarik satu sama lain. Pertimbangkan tema, struktur, karakter, latar, dialog, dan faktor-faktor terkait lainnya. Pahami kaidah-kaidah itu dan masukkan sebagai bagian dari kriteriamu.

  1. Bandingkan dan bedakan

Perbandingan dapat menjadi cara yang baik untuk mengembangkan evaluasimu. Seumpama kamu mengklaim bahwa sebuah film memilki dialog yang sangat bagus, orisinil. Tonjoikan hal ini dengan membagi sejumlah dialog dari film lain yang memiliki dialog yang sulit, kaku, atau klise. Gunakan perbedaannya untuk memperlihatkan maksudmu.

  1. Jangan merangkum keseluruhan isi cerita

Buku-buku, film, dan pertunjukkan-pertunjukkan televisi memiliki bagian permulaan, pertengahan, dan akhir. Orang membaca dan menonton karya-karya itu sebagian karena mereka ingin mengetahui apa yang terjadi. Biarkan mereka menikmati ceritanya. Sediakan gagasan umun tentang apa yang terjadi, tetapi jangan memberikan rahasia-rahasia penting, terutama akhir ceritanya.


Diterjemahkan Marlina Sopiana dari Top tips for writing a review.

Continue Reading

Editor's Choice

11 Penggambaran Paling Realistis tentang Gangguan Jiwa dalam Novel




Terdapat tradisi besar tentang gangguan jiwa dalam karya fiksi. Penulis era Victoria senang menyembunyikan perempuan gila di atas sebuah Menara atau loteng, dimana dia dapat perlahan-lahan mengupas wallpaper dari dindingnya atau merintih dan mengerang dengan tidak terkendali sehingga membuat takut para governess muda yang berusaha tidur di lantai bawah. Kemudian, buku-buku akan memperkenalkan pembaca pada perawat-perawat jahat, pemaksaan lobotomi, dan upaya yang ceroboh dalam terapi kejut listrik. Tak perlu dijelaskan, gangguan jiwa memang lebih tidak dipahami pada masa lampau dibandingkan dengan saat ini.

Beberapa dekade terakhir telah membawa perubahan dalam cara pengobatan gangguan jiwa dan bagaimana hal itu digambarkan dalam literatur. Karakter diizinkan untuk turun dari loteng dan menceritakan kisah mereka sendiri. Dalam memoar, pengarang membagi pengalaman-pengalaman mereka dalam catatan-catatan kasar dari sudut pandang orang pertama. Girl, Interrupted, Prozac Nation, dan Running with Scissors hanyalah beberapa contoh – lihatlah daftar dalam link ini 20 Greatest Memoirs of Mental Illness untuk mendapatkan lebih banyak rujukan.

11 novel yang tercantum dibawah ini juga berbicara dengan sangat jujur mengenai gangguan jiwa. Terkadang selubung fiksi mengizinkan para pengarang untuk mencerikan kisah-kisah yang bahkan lebih nyata-mereka dapat menulis tanpa mengkhawatirkan reputasinya sendiri atau reaksi-reaksi dari anggota keluarga. Buku-buku mereka memberikan kita pemahaman yang lebih dalam tentang gangguan jiwa dan cara kita berhadapan dengan gangguan jiwa dalam kebudayaan kita. Mereka juga melakukan apa yang semua literatur besar harus lalkukjan-membiarkan kita untuk mengenal dan peduli pada karakter-karakter selayaknya manusia.

Mrs. Dalloway karya Virginia Woolf (1925)

Satu hari dalam hidup Clarrisa Dalloway, seorang wanita kelas atas Inggris. Melalui karakter Septimus, seorang veteran perang dunia pertama yang mengalami gangguan paska trauma perang, buku ini mengkritisi perlakuan terhadap penyakit kejiwaan. Woolf menggunakan perjuangannya sendiri dengan gangguan bipolar untuk mengisi karakter Septimus.

Tender is the Night karya F. Scott Fitzgerald (1934)

Scott Fitzgerald menulis novel ini ketika istrinya, Zelda, sedang berada di rumah sakit untuk pengobatan skizofrenia. Dikisahkan di Riviera Prancis pada tahun 1920an, Tender is the Night adalah sebuah cerita tentang psikoanalis Dick Diver dan istrinya Nicole…. Yang kebetulan juga menjadi pasiennya.

The Catcher in the Rye karya J.D. Salinger (1951)

Hikayat yang jujur tentang ketidakpuasan masa muda, The Catcher in the Rye masih laku terjual sekitar 250.000 kopi per tahun. Holden Caulfield, pahlawan muda kita, pertama kali muncul dalam sebuah cerita pendek tahun 1945 dalam majalah Collier dengan judul “I;m Crazy.”

The Bell Jar karya Sylvia Plath (1963)

Awalnya dipublikasikan dibawah nama samaran, The Bell Jar merupakan catatan semi-autobiografi dari depresi klinis yang dialami sendiri oleh Plath, sebuah sensasi yang ia deskripsikan sebagai berikut: “Dimanapun aku duduk-di atas dek sebuah kapal atau di kafe di jalan-jalan Paris atau Bangkok-aku akna duduk dibawah tudung gelas yang sama, terkukus dalam udaraku sendiri yang masam.”

I Never Promised You a Rose Garden karya Joanne Greenberg (nama pena: Hannah Green) (1964)

Deborah Blau didiagnosa dengan skizofenia paranoid, menghabiskan tiga tahun di rumah sakit jiwa. Kisahnya selaras dengan pengalaman-pengalaman pengarangnya, dan dokter dalam ceritanya didasarkan pada dokternya di dunia nyata, seorang psikiater German, Frieda Fromm-Reichmann.

Disturbing the Peace karya Richard Yates (1975)

Novel semi-autobiografi ini menceritakan kisah John C. Wilder, seorang perkerja periklanan berubah menjadi penulis skenario yang menghabiskan beberapa waktu di rumah sakit jiwa dan menderita (seperti halnya Yates) delusi-delusi dikarenakan allkohol.

Ordinary People karya Judith Guest (1976)

Conrad mencoba bunuh diri setelah kematian tragis kakak laki-lakinya, sehingga orangtuanya mengirimnya ke rumah sakit jiwa. Setelah keluar dengan bantuan dari psikiater, Conrad memeriksa depresinya dan mencoba untuk memahami kebekuan hubungannya dengan ibunya. Film adaptasi dari Ordinary People, diperankan oleh Mary Tyler Moore memenangkan Academy Award untuk film terbaik tahun 1980.

She’s Come Undone karya Wally Lamb (1992)

Delores Price perlahan-lahan menguraikan kekusutannya setelah berurusan dengan kejadian traumatis sebagai seorang remaja. Sebagai seorang perempuan berusia 20an, dia menghabiskan bertahun-tahun di sebuah institusi setelah sebuah upaya bunuh diri. Dia pada akhirnya berhenti terapi dan berusaha untuk membangun kembali hidupnya dengan caranya sendiri. Lamb kembali menulis tentang gangguan jiwa dalam buku selanjutnya, I Know This Much is True.

 The Hours karya Michael Cunning (1998)

Terinspirasi dari buku pertama dalam daftar kita, Mrs. Dalloway, kisahnya menampakkan satu hari di dalam hidup tiga wanita berbeda zaman, termasuk Virginia Woolf sendiri. The Hours memenangkan Pullitzer Prize untuk karya fiksi di tahun 1999.

The Passion of Alice karya Stephanie Grant (1998)

Salah satu novel yang kurang dikenal dari daftar ini, The Passion of Alice merupakan sebuah potret tangguh yang menyentuh tentang seorang perempuan berusia 25 tahun yang dimasukkan ke sebuah klinik gangguan makan setelah dia hampir mati dikarenakan gagal jantung.

The Marriage Plot karya Jeffrey Eugenides (2011)

Leonard, salah satu karakter utama dalam novel ini, hidup dengan depresi manik yang mempengaruhi pekerjaannya, persahabatannya, dan hubungan percintaannya. Di dalam sebuah wawancara dengan Slate, Eugenides membungkam rumor bahwa Leonard dibuat berdasarkan David Foster Wallace.


Diterjemahkan editor bahasa Galeri Buku Jakarta, Marlina Sophiana, dari 11 of the Most Realistic Portrayals of Mental Illness in Novels by Rebecca Kelley. Pertama kali ditayangkan di, 13 May 2014.


Continue Reading


Chairil Anwar Dan Patungnya




…kubentuk dunia sendiri,

dan kuberi jiwa segala yang dikira orang mati di alam ini!

Kucuplah aku terus, kucuplah

dan semburkanlah tenaga dan hidup dalam tubuhku …

(Sajak Putih)

Chairil Anwar adalah sastrawan yang juga pelopor angkatan 45 dan pembaharu sastra indonesia, khususnya puisi. Lahir di Medan 26 Juli 1922 dari pasangan Toeloes dan Saleha, meninggal di Jakarta pada tanggal 28 April 1949 dalam usia 27 tahun. Ia menikah dengan Hapsyah tanggal 6 September 1946 dan berpisah setelah mempunyai seorang putri, karena keinginannya untuk selalu ingin hidup bebas dan tak terikat.

Ia menempuh pendidikan di Holandsch Inlandsche School (HIS) dan meneruskan di MULO Medan namun tidak sampai selesai. Ia lalu pergi ke Jakarta. Ia mulai dikenal tahun 1945 setelah sajaknya yang berjudul “Aku” dimuat pada Majalah Timur yang dipimpin oleh Nur Sutan Iskandar. “Sajak itu ditulis tahun 1943 dan dalam majalah tersebut judulnya diganti menjadi “Semangat”. Sajak-sajaknya lebih bersifat ekspresionis, yang mencerminkan pemberontakan jiwa dengan melepaskan semua ukuran-ukuran lama. Chairil Anwar tidak hanya menciptakan sajak yang mencerminkan sifatnya yang individualis tetapi juga mengangkat segi-segi lain dari kehidupan manusia sehingga ia mendapat gelar “Binatang Jalang”. Selain “Aku”, karyanya yang terkenal antara lain: Yang Terhempas dan Terputus (tentang kematian), Doa (tentang kecintaan pada Tuhan/agama), Karawang Bekasi, Diponegoro, dan Siap Sedia (cinta tanah air). Selain dari puisi yang secara keseluruhan berjumlah 72 sajak asli, dua sajak saduran dan 11 sajak terjemahan, Chairil juga membuat prosa sebanyak tujuh buah prosa asli dan empat prosa terjemahan. Dari semua puisi dan prosa yang dikarangnya terdapat 1 buah puisi dan 1 prosa memakai bahasa Belanda.

Dalam proses kreatifnya, Chairil salah satu penyair yang menandatangi “Surat Kepercayaan Gelanggang” di antara penyair lain mencari dan memburu kata secara tepat dan cermat, juga menimbangnya sebelum menuliskan ke dalam sajak-sajaknya. Kadang bahkan harus berhari-hari atau berminggu-minggu untuk mendapatkan kata-kata yang tepat dan cermat itu. Salah satu sajak Chairil yang berjudul “Aku” menyiratkan bahwa penyairnya mempunyai vitalitas tinggi, individualitas serta semangat yang menggebu-gebu. Coba simak saja penggelan liriknya di bawah ini:

Aku binatang jalang

Dari kumpulannya terbuang

Biar peluru menembus kulitku

Aku tetap meradang menerjang

…Dan aku lebih tak perduli

…Aku mau hidup seribu tahun lagi.


Patung Chairil Anwar

Berbentuk patung dada atau lebih dikenal dengan gaya torsi, terbuat dari bahan perunggu. Patung ini terletak di dalam Taman Monas Utara, pada bagian utara Patung Diponegoro. Chairil Anwar dipatungkan dengan wajah tenang memandang lurus ke depan. Patung ini dibuat oleh pematung Arsono dari Studio ARSTUPA (Arsono Studio Patung), sedangkan pengecoran perunggunya dilakukan di Yogyakarta oleh pematung Gardono. Pembuatan patung ini melalui tiga tahap, pertama patung dari tanah liat ini diambil dari Karang Anyar, Jawa Tengah, kedua pembuatan cetakan perunggu dari gips (Teknik a cireperdue), dan ketiga penuangan perunggu yang dilakukan di Yogyakarta. Peresmian patung dilakukan oleh Gubernur DKI Jakarta R. Suprapto pada tanggal 21 Maret 1986. (*)

*Dari berbagai sumber, tim redaksi Galeri Buku Jakarta/ 2016.

Continue Reading

Classic Prose